Jeff Bezos: Wally Funk, la aviadora de 82 años que cumplió su sueño al volar con Blue Origin al espacio

La pionera aviadora Wally Funk es ya la persona de más edad en volar al espacio.

La mujer de 82 años irrumpió en el espacio junto al multimillonario fundador de Amazon, Jeff Bezos, su hermano Mark y un estudiante de 18 años.

«No pensé que alguna vez conseguiría ir arriba», dijo Funk, que pasó las últimas seis décadas intentando llegar al espacio.

Se entrenó para ser astronauta en los años 60, pero no la tomaron en cuenta para un vuelo espacial por ser mujer.

 

Wally Funk al aterrizar con el cohete New Shepard
Wally Funk llevaba seis décadas intentando volar al espacio.

El cuarteto despegó este martes desde el desierto de Texas a bordo del New Shepard, un cohete desarrollado por la empresa de Bezos, Blue Origin.

La tripulación del New Shepard (de izq. a der.): Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen, Wally Funk.
La tripulación del New Shepard (de izq. a der.): Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen, Wally Funk.

La nave viajó a casi tres veces la velocidad del sonido, alcanzando una altura de unos 100 km sobre la superficie terrestre.

La cápsula regresó después a la Tierra con paracaídas en un viaje que duró poco más de 10 minutos.

Al salir del cohete, Funk extendió los brazos con alegría y un pequeño grupo de personas la vitoreó.

Pasión por la aviación

Nacida en Nuevo México en 1939, Wally Funk dice que su amor por la aviación es de toda la vida: tomó su primera clase de vuelo con 9 años de edad.

Desde entonces, registró 19.600 horas de vuelo en su carrera y enseñó a unas 3.000 personas a volar.

En 1961, con 21 años, Funk se presentó voluntaria al programa Mujeres en el Espacio, para el que se sometió a rigurosas pruebas físicas y mentales con la esperanza de convertirse en astronauta.

Pero el proyecto fue cancelado de forma abrupta y ella y las otras mujeres, conocidas colectivamente como las Mercurio 13, nunca llegaron al espacio con la NASA.

Aun así, Funk se convirtió en la primera mujer investigadora de seguridad aérea para la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE.UU. y fue la primera mujer instructora de vuelo en una base militar de ese país.

Funk se gastó US$200.000 en 2010 en un vuelo del programa Virgin Galactic del británico Richard Branson, que recientemente obtuvo la aprobación de la FAA (Administración Federal de Aviación estadounidense) para empezar a llevar clientes en sus misiones espaciales.

Este mes, Bezos le ofreció a Funk ser «invitada de honor» en el vuelo y compartió un video en Instagram en el que aparece dándole la noticia.

«Nadie ha esperado más», dijo Bezos al decirle a Funk que había sido elegida para el viaje.

«No puedo expresar a quienes vean esto lo fabulosa que me siento al ser elegida por Blue Origin para ir en este viaje», enfatizó Funk en el video, añadiendo que esperaba «disfrutar de cada segundo» de la travesía.

A lo largo del vuelo se podía oír a Funk gritar de alegría y lanzando exclamaciones.

Tripulación de New Shepard
La tripulación de New Shepard experimentó unos minutos de ingravidez.

Tras el aterrizaje, los cuatro fueron recibidos con aclamaciones y cava por parte de familiares y amigos.

Una sonriente Funk abrazó al fundador de Amazon y le dio las gracias por llevarla consigo en el viaje.

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